在业内人士看来,目前我国锂电池行业已建立起完整的产业链,技术、工艺、原材料等环节基本实现国产化,部分达国际领先水平,但我国电池企业对知识产权的认识还有待提升,在专利布局上较为薄弱。

LG化学官网

图/LG化学官网

据外媒报道,韩国(guo)锂电池供应(ying)商(shang)SK Innovation和(he)LG化学日前(qian)达(da)成和(he)解,前(qian)者将向后者支付(fu)2万亿韩元(yuan)(yuan)(约18亿美元(yuan)(yuan))赔(pei)偿金,其中包(bao)括一(yi)次性付(fu)款(kuan)和(he)运营(ying)特许(xu)权使(shi)用费。双方(fang)同意(yi)在美国(guo)和(he)韩国(guo)撤回所有法(fa)律纠(jiu)纷(fen),并(bing)达(da)成为期10年的(de)非(fei)纠(jiu)纷(fen)条款(kuan)。至(zhi)此,锂电池行业内长(zhang)达(da)2年的(de)“世纪纠(jiu)纷(fen)”告一(yi)段(duan)落。

随(sui)着动(dong)力电池(chi)行业(ye)(ye)快(kuai)速(su)发展,上述案例也给我国企业(ye)(ye)敲(qiao)响了警钟,相(xiang)关企业(ye)(ye)亟需做好风险排查和专利布局。

和解是多因素共同作用(yong)的(de)结果

LG化学与SK Innovation都是美国动(dong)力(li)电池(chi)市场的重(zhong)要供(gong)应商。其中(zhong),SK Innovation主要向大众、福(fu)特及现代(dai)汽车(che)等(deng)企(qi)业提供(gong)动(dong)力(li)电池(chi),LG化学则是特斯拉和(he)通用(yong)汽车(che)的电池(chi)供(gong)应商。

两(liang)家(jia)企业(ye)的专利纠纷要(yao)从2019年(nian)(nian)说起。当年(nian)(nian),LG化学(xue)向美国国际(ji)贸易(yi)委(wei)员会(ITC)发起了4次(ci)诉讼,指责(ze)SK侵犯其(qi)专利,随后(hou)又指责(ze)SK窃(qie)取其(qi)商业(ye)机密。随后(hou)两(liang)年(nian)(nian)中,双方(fang)(fang)进行了多(duo)次(ci)交锋。今(jin)年(nian)(nian)2月,ITC做出了有利于LG化学(xue)的判(pan)决,对(dui)SK锂离子电池(chi)实施为期10年(nian)(nian)的进口禁令(ling)。SK方(fang)(fang)面(mian)回应称(cheng):“要(yao)退出正在建(jian)设、耗(hao)资26亿(yi)美元的佐治亚州电池(chi)新(xin)工厂。”

“该工厂将为当(dang)地(di)创造6000个工作岗(gang)位(wei)。”业(ye)内(nei)人士向记者(zhe)介绍(shao),在LG化学与SK Innovation整个诉讼过程中(zhong),都有来自政府和汽车巨(ju)头的影子(zi)。因为一旦禁售,不仅(jin)是SKI Innovation,上述主体都会(hui)遭受(shou)损失。

到(dao)今年3月31日,事件发生“神(shen)反转”,ITC裁(cai)定结果表示,SK Innovation没有侵(qin)犯LG化学(xue)的电池相关专(zhuan)利。

在(zai)此需(xu)要厘清(qing)的是(shi)(shi),商(shang)业秘(mi)密和(he)专利(li)(li)侵(qin)(qin)权是(shi)(shi)两个独立(li)诉(su)讼。业内人士指出,2万亿(yi)韩元赔偿针对的是(shi)(shi)商(shang)业秘(mi)密诉(su)讼,尽管中间加入了对专利(li)(li)侵(qin)(qin)权的调(diao)查,但目(mu)的也是(shi)(shi)彼此施压。“ITC裁决的反(fan)转,可(ke)能(neng)是(shi)(shi)提前得(de)知(zhi)双方达(da)成和(he)解,早早了结(jie)专利(li)(li)侵(qin)(qin)权案,这样(yang)两家(jia)企业面(mian)子上(shang)都过得(de)去。”

北京(jing)超凡知(zhi)识产权管理咨(zi)询(xun)有限(xian)公司数据(ju)与咨(zi)询(xun)事业(ye)部副总(zong)经理蒋涛指出,两家企业(ye)和解几乎是(shi)必然结(jie)果(guo),是(shi)诸多因素共同影响的(de)结(jie)果(guo)。从战略(lve)层面来看,动力电池进口禁令不利于(yu)美(mei)国和韩国在国际新能源市场上(shang)的(de)竞争。

我国企业缺(que)乏核心专利

上述案(an)例(li)并非个例(li),随(sui)着新(xin)能(neng)源汽车(che)及动力电池(chi)产业蓬勃发展,锂电池(chi)知识产权诉讼案(an)件时有发生,且企业难(nan)以取证、维权较为困(kun)难(nan)。

“在一个(ge)案(an)件(jian)中,锂(li)电池(chi)制造商通常需公(gong)证购(gou)买(mai)至少两个(ge)车型,每个(ge)车型至少两辆(liang),费用高昂,且维权(quan)周(zhou)期长(zhang)(zhang),整(zheng)个(ge)案(an)件(jian)全程需3年(nian)左右,相对(dui)锂(li)电池(chi)产品的更(geng)新换代周(zhou)期严重滞后。”宁德(de)时(shi)代董(dong)事长(zhang)(zhang)曾(ceng)毓群曾(ceng)呼(hu)吁加强锂(li)电池(chi)知识(shi)产权(quan)保(bao)护。

在(zai)(zai)业(ye)(ye)内人士看来,目前我(wo)国锂电(dian)池行业(ye)(ye)已建立(li)起(qi)完(wan)整的(de)(de)产业(ye)(ye)链,技(ji)术、工(gong)艺、原材料(liao)等环(huan)节(jie)基(ji)本实现国产化,部分达(da)国际领先水平,但(dan)我(wo)国电(dian)池企业(ye)(ye)对知识产权的(de)(de)认识还有(you)待提升,在(zai)(zai)专利布局上较为(wei)薄弱。

“单(dan)从(cong)数量(liang)上看,我(wo)国(guo)(guo)锂(li)电池领(ling)域(yu)的(de)(de)专利申请量(liang)全球(qiu)第一(yi)(yi)。我(wo)们缺少的(de)(de)是高价值(zhi)的(de)(de)核心专利,这些专利要(yao)在(zai)(zai)技(ji)术(shu)上‘占得(de)住(zhu)关隘’、法(fa)律(lv)上‘经得(de)起考验’、市场上‘守得(de)住(zhu)利益’。”蒋(jiang)涛指(zhi)出,我(wo)国(guo)(guo)锂(li)电领(ling)域(yu)研(yan)发(fa)起步(bu)较(jiao)晚(wan),在(zai)(zai)一(yi)(yi)些基础技(ji)术(shu)尤其材(cai)料方面缺乏核心专利,受(shou)制于外企,这种(zhong)情况(kuang)在(zai)(zai)下一(yi)(yi)代锂(li)电池材(cai)料研(yan)发(fa)上依然存在(zai)(zai)。先进材(cai)料技(ji)术(shu)的(de)(de)研(yan)发(fa)往往需要(yao)长时间(jian)投(tou)入(ru),且要(yao)承(cheng)担(dan)失败风险(xian),大部分企业对此都难以承(cheng)受(shou)。

此(ci)外,大(da)部分研发资源集中(zhong)在(zai)科(ke)研院所,而(er)科(ke)研项(xiang)目又难以(yi)(yi)与市场需求对(dui)接,导(dao)致成(cheng)果(guo)与市场脱节(jie)、技术以(yi)(yi)模仿和改进(jin)为主。因此(ci),我(wo)国(guo)企业(ye)难以(yi)(yi)产出核心技术和相(xiang)应的(de)高质量(liang)专利。

既要加强管理又要持续创新

已有前车(che)之鉴,我(wo)国动力电池如何做好知(zhi)识产权保(bao)护?

蒋(jiang)涛指出,动力电池企业(ye)应加强对技术秘(mi)(mi)(mi)密(mi)的(de)(de)重(zhong)视和(he)管理,并借(jie)鉴LG化学与SK Innovation案例(li)的(de)(de)经验,学会使用商(shang)业(ye)秘(mi)(mi)(mi)密(mi)诉(su)讼(song)来(lai)维(wei)权(quan)。反过(guo)来(lai),企业(ye)在(zai)(zai)引进技术人才时,要(yao)考虑(lv)是否存在(zai)(zai)侵犯商(shang)业(ye)秘(mi)(mi)(mi)密(mi)的(de)(de)风险。企业(ye)要(yao)明确哪(na)些(xie)内容适合技术秘(mi)(mi)(mi)密(mi)保护、哪(na)些(xie)内容适合专利(li)保护,通(tong)过(guo)反向工程(cheng)获知(zhi)的(de)(de)技术,建议通(tong)过(guo)专利(li)形式保护,将人才流动带(dai)来(lai)的(de)(de)潜在(zai)(zai)损失降到最低。

“企业兴师动众(zhong)诉讼(song)的背后,是(shi)未来锂电(dian)池领域(yu)巨大的市(shi)场(chang)利(li)(li)益(yi)。有利(li)(li)益(yi)就(jiu)会有纷争,未来锂电(dian)池领域(yu)的专(zhuan)(zhuan)利(li)(li)、商业秘密诉讼(song)将越来越多。”蒋(jiang)涛进一步(bu)表示,LG化学是(shi)锂电(dian)池领域(yu)最活跃的专(zhuan)(zhuan)利(li)(li)申(shen)请人之一,未来也不排除其(qi)依靠自(zi)身专(zhuan)(zhuan)利(li)(li)优(you)势(shi)阻(zu)止国(guo)内(nei)企业进入海外市(shi)场(chang)的可能(neng),尤(you)其(qi)是(shi)那些与(yu)其(qi)具有相似技(ji)术的企业。所以,国(guo)内(nei)企业要提(ti)前做好风险排查(cha)和专(zhuan)(zhuan)利(li)(li)布(bu)局。

“巧妇难为无米之炊(chui)”。在赢合科技(ji)总裁许毅看来,企(qi)业注(zhu)重技(ji)术保护、写足够多的专利还不够,研(yan)发是专利布局的基础(chu),企(qi)业要持(chi)续进行技(ji)术创新,要有危机感。

蒋涛强调,企(qi)(qi)(qi)业利(li)(li)(li)用好专利(li)(li)(li)情报资源,可以掌握在(zai)研(yan)(yan)技(ji)(ji)术(shu)的发(fa)(fa)(fa)展(zhan)动(dong)向和趋势,加速研(yan)(yan)发(fa)(fa)(fa)进程。企(qi)(qi)(qi)业不应只满足(zu)于专利(li)(li)(li)申(shen)请(qing),而要(yao)考(kao)虑进入“给企(qi)(qi)(qi)业经营创造风险(xian)可控(kong)的安全且自由环境”的新层次。如在(zai)研(yan)(yan)发(fa)(fa)(fa)过程中,以防(fang)御风险(xian)为目的,做(zuo)好技(ji)(ji)术(shu)主题、竞争对手分析;结(jie)合现(xian)有技(ji)(ji)术(shu)检索(suo)结(jie)果,围绕(rao)研(yan)(yan)发(fa)(fa)(fa)项目,进行核心专利(li)(li)(li)规划和布局;适(shi)当进行海外专利(li)(li)(li)申(shen)请(qing);提(ti)高技(ji)(ji)术(shu)人员(yuan)专利(li)(li)(li)信(xin)息应用能力,建(jian)立(li)高水(shui)平知识产权(quan)团(tuan)队等。

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